February 1, 2010

動画「日本とアメリカの住所の書き方の違い」 / Japanese system of addressing

アメリカ人が(彼らから見たら)特異な日本の住所の決め方について説明している動画を見つけました。



米国では東西に走る道路「ストリート」と南北に走る道路「アベニュー」によって四角形に区切られた「ブロック」があり、各ブロックには名前が付いていません。ストリート名とアベニュー名が分かれば、そのブロックの位置は特定できますし、番地は道路からの距離で算出されますので、ブロックに名前を振る必要はないのです。

道と道で区切られたこの「ブロック」は、日本で言う○丁目に相当します。
つまり日本では米国とは逆で、「ブロックに名前が付いていて、ブロック(○丁目)を基準に住所が決められており、そのブロック内で建設順に番地が割り振られるので、道の名前を基準に決めているわけではない」という事が紹介されています。

日本は国土が狭い上に山も多く道路が入り組んでいるので、昔の人が知恵を絞って考えた結果なのでしょうね。

とはいえ、外国人からは、東京の道は分かりづらいとよく言われます。
たしかに各道路は丸い敷地の皇居を中心に、放射状に広がっており、お世辞にもきれいに区画整備が出来ているとは言えません。
太田 道灌が皇居(江戸城)を建設した時か、徳川家康が改修した時に四角い敷地にして、平城京のように区画整備をきちんとしてくれていれば良かったのにと常々思っていましたが、これからは外国人にこの動画を見せれば説明の手間が省けるので助かります(笑)

ちなみにこの動画の作者は坂本龍一のギタリストをしていたという面白い経歴の持ち主です。



"Japanese Addresses and Other Opposites"

The first thing foreign people ask me when they come to Japan is about the complicated train route and addresses in Japan.
This video gives you the best explanation about the addresses in Japan.In Japan, streets don't have names. And blocks have numbers. Streets are just the empty space in between the blocks.

I think this system of addressing is rooted in Japanese culture. The concept of starting with the biggest, and then zooming into the individual scene (prefecture, city, ward, neighbourhood, block, building, room# and finally name) is used in many Japanese society.

For example, family name comes before the given name. Yoko Ono, wife of John Lennon, is "Ono Yoko". This means you're a part of the family first, and an individual second.

In other instances, today, Feb 1 2010, is "2010 Feb 1" in Japan. It always goes biggest to smallest, YYYY-MM-DD. I'm not sure why but I believe the reason is to sort the list more easier in order.



















 


2 comments:

  1. Oh! That's gonna be a problem. Would I easily get lost in Japan then?

    I guess this is where Yoda (Starwars) got the idea how to speak. He always speak the other way round. Jokes! :)

    It's good to be back reading your posts again Hayden. I hope you're doing just fine. ;)

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  2. Hi Didz, your picture has been changed! Cute!

    It isn't necessarily just a joke Didz :)
    George Lucas is regarded as friendly toward Japan and he said that Jedi was heavily affected by the Japanese culture.
    Jedi wear Judo uniforms, and the origin of Lightsaber is Japanese samurai sword.
    So we might say that the way Yoda speaks comes from Japanese culture:)

    And I also might say that the way he speaks is sometimes hard to understand for nonnative English speakers (like me!) :)

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